Fiche d'identité

Informations détaillées

Numéro d'inventaire
MNHN-HA-1573
Dimensions
Haut : 56 cm - Long : 45 cm - Larg/prof. : 29 cm
Origine
France, Paris
Auteur
Moulage par Jean-Benjamin Stahl
Datation
XIXe siècle

Buste de Mankanana

Ce buste est le moulage de Mankanana (« l'athlète » en langue zoulou), réalisé au XIXe siècle dans les ateliers du Muséum national d’Histoire naturelle. Mankanana faisait partie du groupe de Zoulous exhibés en Angleterre, en France et en Allemagne au XIXe siècle.
Les mises en scène de prétendus modes de vie « indigènes » sont devenus au XIXe siècle un véritable filon commercial. Elles ont été à l’origine de stéréotypes qui se sont avérés tenaces. En 1853, l’impresario Caldecott a présenté des scènes fantasques de repas, de combats ou de mariages jouées par des Zoulous. Il a participé à l’essor d’un genre de manifestations qui a gagné toute l’Europe.

C’est dans ce contexte que Mankanana voyage à travers l’Europe. Il a été nommé ainsi « à cause de son agilité et de son adresse athlétique » et était décrit à l’époque comme « très intéressant et très intelligent » (BCM-Ms165, 1853)* d’après l’ouvrage Les Cafres (Zulus) – Leurs moeurs, leur pays paru en 1853.

Buste de Mankanana © MNHN - J-C Domenech

En savoir plus

Au milieu du XIXe siècle, la technique du moulage sera utilisée au cours des grandes expéditions scientifiques et lors de la venue ou de l’exhibition d’étrangers en Europe. Il s’agissait essentiellement de constituer un répertoire comparatif des groupes humains et de présenter au public des visages qu’il ne pouvait connaître autrement. (Toutefois, on y trouve également quelques représentants des populations européennes.)

Pierre-Marie Dumoutier (1797-1871), par exemple, rapporta plus de 500 moulages de l’expédition de l’Astrolabe dans les mers du Sud. En tout, ce sont plus de 1 200 moulages ethnographiques qui sont conservés au Musée de l’Homme, provenant de différentes expéditions ou d’échanges avec d’autres institutions scientifiques comme la Smithsonian Institution de Washington.