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Qu'est-ce qui différencie l'animal de l'homme ?

LEMZILI
26 ans
Paris
RETOUR AUX QUESTIONS
Musée de l'hommme
Antoine Balzeau, paléoanthropologue au Musée de l’Homme

Rappelons tout d’abord que l’Homme est lui-même un animal, et qu’il ne possède aucune différence radicale avec d’autres espèces.

D’autres animaux sont bipèdes, d’autres ont des cerveaux de taille importante, et les autres primates utilisent comme nous leurs mains avec des pouces opposables. Certes les Hommes communiquent entre eux de façon efficace grâce au langage, mais que dire des moyens de communication de certains insectes comme les fourmis, eux-mêmes très efficaces et précis ? Définir l’Humanité… Vaste débat.  Et chercher les différences ou les « plus » de l’Homme par rapport à d’autres espèces n’est-il pas le début de l’ethnocentrisme ?

Sur le plan physiologique nous sommes extrêmement proches des autres primates. Plus on observe le chimpanzé dans la nature, et plus on s’aperçoit que du point de vue comportemental (communication, fabrication d’outils, résolution de problèmes) il est aussi proche de nous. Tous les grands singes ont beaucoup de similitudes.

Néanmoins les performances intellectuelles de l’Homme sont différentes et c’est sûrement là la principale dissemblance entre nous et les autres primates. L’Homme est capable de conceptualiser des choses complexes, de se projeter dans l’avenir pour anticiper certains problèmes. Son principal atout : le fait d’utiliser des outils complexes, qu’il sait transformer ou faire évoluer à volonté pour se confronter à tout type de situation.

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