Buste

Buste de Mankanana

Buste de Mankanana vu de face.

Buste de Mankanana

© MNHN - J.-C. Domenech

Ce buste est le moulage de Mankanana (« l'athlète » en langue zoulou), réalisé au XIXe siècle dans les ateliers du Muséum national d’Histoire naturelle. Mankanana faisait partie du groupe de Zoulous exhibés en Angleterre, en France et en Allemagne au XIXe siècle.
Les mises en scène de prétendus modes de vie « indigènes » sont devenus au XIXe siècle un véritable filon commercial. Elles ont été à l’origine de stéréotypes qui se sont avérés tenaces. En 1853, l’impresario Caldecott a présenté des scènes fantasques de repas, de combats ou de mariages jouées par des Zoulous. Il a participé à l’essor d’un genre de manifestations qui a gagné toute l’Europe.

C’est dans ce contexte que Mankanana voyage à travers l’Europe. Il a été nommé ainsi « à cause de son agilité et de son adresse athlétique » et était décrit à l’époque comme « très intéressant et très intelligent » (BCM-Ms165, 1853)* d’après l’ouvrage Les Cafres (Zulus) – Leurs moeurs, leur pays paru en 1853.

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