[TERMINÉ] Us and Them: From Prejudice to Racism

31 March 2017 - 8 January 2018
L'exposition est terminée.

In 2017, we embarked on a civic approach by programming our first temporary exhibition Us and Them: From Prejudice to Racism.

The exhibition is travelling

The exhibition Us and Them is travelling in different countries. Discover where you can visit it and how you can host it on the Us and Them - Travelling exhibition page.

Me and them


We are all members of the great family of humankind, but each of us is unique, heir to our history but also author of our own life. Our physical appearance, our cultural practices, our religious beliefs, our geographical origins and our position in society are all characteristics – just points on an infinite spectrum – that differentiate us from one another.

Vu de l'exposition « Nous et les Autres ».

Nous et les Autres : de la catégorisation à l'essentialisation

© MNHN - J.-C. Domenech

Our identity therefore comprises many different components, and we should all be free to highlight whichever ones we choose. However, certain historical, social or political contexts have defined certain traits as differences, and used these to imprison individuals in readymade representations and to divide them into categories. The resulting stereotypes and prejudice, whether conscious or unconscious, tend to favour people like us at the risk of discriminating against everyone who isn’t. And as soon as these “differences” are organized into a hierarchy and essentialized, is alive and thrives...

The first part of the exhibition invites us to discover how identity and alterity are forged, and understand the processes of categorization, hierarchization and essentialization that partake in the production of “everyday” racism.

Vue de l'exposition « Nous et les Autres ».

Nous et les Autres : de la catégorisation à l'essentialisation

© MNHN - J.-C. Domenech

Race and history

From the 16th to the 18th century, slavery fostered the categorization of people into different kinds amid a prevailing, colonization-induced climate of violence and domination. This phenomenon was given a new lease of life in the 19th century as the major European powers colonized new territories.

Vue de l'exposition « Nous et les Autres ».

Nous et les Autres : la racialisation des identités collectives

© MNHN - J.-C. Domenech

The geopolitical situation influenced scholars in their attempts to use the concept of “race” to classify the many diverse types of human being. Categorization morphed into racialization and eventually developed into “institutional racism”. Racial segregation in the United States had its roots in the racialization that emerged during slavery.

Nationalism was a second vector of racism. In the 20th century the Nazis pushed their obsession with racial purity to its most horrifying conclusion – genocide. Rwanda was an emblematic case, because it combined the two principal vectors of racialization: colonialism, which laid the groundwork for the phenomenon, and nationalism, which rekindled it. Racism is not restricted to European countries and their colonies, since it also exists, or used to exist, in other cultures.

The situation today

Today’s political and intellectual environment is very different from the one that fostered the rise of institutional racism. The General Assembly of the United Nations (UN) adopted the Universal Declaration of Human Rights in 1948. The French state has stepped up its efforts to combat racism since the 1970s. Although social scientists have shown that diversity is generally tolerated by the majority population, and that second-generation immigrants have integrated well, certain minority groups still suffer noticeably from unequal treatment and discrimination.

Vue de l'exposition « Nous et les autres ».

Nous et les autres - Où en est-on avec le racisme en France ?

© MNHN - J.-C. Domenech

We have to admit the failure of anti-racist campaigns between the 1960s and the 1980s, based on scientific research disproving the existence of several “human races”. A multidisciplinary approach between researchers in the life sciences, the humanities and the social sciences has now analyzed the racialist mechanisms operating in racist speeches and practices, and warns against them. Underpinning this approach is a reassertion of the principle that all humans are equal.

Lettres lumineuses formant le mot "égalité".

Nous et les Autres : la ville monde

© MNHN - J.-C. Domenech

To know more

Partners and credits


This exhibition is under the high patronage of UNESCO.

Media partners
Other partners

L’exposition NOUS ET LES AUTRES - Des préjugés au racisme et son site internet sont le fruit de la collaboration du personnel du Muséum national d’Histoire naturelle, de son site du Musée de l’Homme et de collaborateurs extérieurs.

Bruno David, Président du Muséum national d’Histoire naturelle
Pierre Dubreuil, Directeur Général Délégué du Muséum national d’Histoire naturelle
Lola Treguer, Directrice par intérim du Musée de l’Homme

Évelyne Heyer, Professeure en anthropologie génétique, Muséum national d’Histoire naturelle
Carole Reynaud-Paligot, Historienne, Paris 1-Paris 4, MSH-Paris-Nord

Anne Stephan, responsable des expositions temporaires
Aurélie Linxe, conceptrice

Elsa Guerry

Alexis Amen

Partie 1 : Marie Merlin
Partie 2 : Kinga Grege, Fabrice Grognet
Partie 3 : Astrid Fontaine, Étienne Gontard, Sophie Pommier, Anne Stephan

Membres individuels :
Jean-Loup Amselle, anthropologue, directeur d’études à l’EHESS
Magali Bessone, philosophe, maître de conférences à l’Université Rennes 1
Claude Blanckaert, historien, directeur de recherche au CNRS, Centre A. Koyré-Muséum national d’Histoire naturelle
Marc Crépon, philosophe, directeur de recherche au CNRS, directeur du département de philosophie de l’ENS
Doudou Diène, juriste, ancien rapporteur spécial de l’ONU, membre du comité scientifique de la Fondation éducation contre le racisme
Éric Fassin, sociologue, professeur de sciences politiques à l’Université Paris VIII - Saint-Denis-Vincennes
Jean Gayon, philosophe, professeur à l’Université Paris 1 Panthéon-Sorbonne
Serge Guimond, psycho-sociologue, professeur à l’Université Blaise Pascal, Clermont-Ferrand
Bertrand Jordan, généticien et immunologiste, directeur de recherche émérite au CNRS
Pap Ndiaye, historien, professeur à l’Institut d’études politiques de Paris
Gérard Noiriel, historien, directeur d’études à l’EHESS
Christian Poiret, sociologue, URMIS, université Paris Diderot
Lluis Quintana-Murci, biologiste, chercheur en génétique des populations humaines au CNRS, attaché à l’Institut Pasteur
Dominique Schnapper, sociologue et politologue, directrice d’études à l’EHESS et présidente du MAHJ
Patrick Simon, socio-démographe, directeur de recherche à l’INED
Wiktor Stoczkowski, sociologue, directeur d’études à l’EHESS, Laboratoire d’anthropologie sociale du Collège de France
† Tzvetan Todorov, directeur de recherche honoraire au CNRS et président de l’association Germaine Tillion

Membres institutionnels :
URMIS Unité de recherche migrations et société
Représenté par Christian Poiret, sociologue, maître de conférences habilité à l’Université de Paris 7 Diderot, membre permanent de l’URMIS

Comité scientifique :
Ambre Abid-Dalençon, Sciences de l’information et de la communication, Université Paris 4 Sorbonne CELSA
Jean-Loup Amselle, anthropologue, Ceaf EHESS
Serge Bahuchet, ethnobiologiste, Muséum national d’Histoire naturelle
Jean Baubérot, historien, EPHE
Cris Beauchemin, démographe, INED
Choukri Ben Ayed, sociologue, Université de Limoges
Jérôme Berthaud, Sociologue, Cimeos Université de Bourgogne
Karine Berthelot-Guiet, Sciences de l’information et de la communication, Université de Paris 4-Sorbonne
Magali Bessone, philosophe, CAPI Université de Rennes
Claude Blanckaert, historien, Centre Koyré-CNRS-Muséum national d’Histoire naturelle
Erik Bleich, politiste, Middleburry College, États-Unis
Jean-Luc Bonniol, historien, Université de Provence
Sophie Bonnaud-Le Roux, Sciences de l’information et de la communication, Université Paris 4 Sorbonne, CELSA
Emmanuelle Bruneel, Sciences de l’information et de la communication Université Paris 4 Sorbonne, CELSA
Gwenaële Calvès, droit public, Université de Cergy-Pontoise
Christophe Charle, historien, IHMC Université Paris 1 Panthéon-Sorbonne
Jean-Pierre Chrétien, historien, Université Paris 1 Panthéon-Sorbonne
Catherine Coquery-Vidrovitch, historienne, Université Paris 7 Diderot
Myriam Cottias, historienne, Ciresc-EHESS
Pierre Darlu, chercheur en anthropologie génétique, CNRS-Muséum national d’Histoire naturelle
Alain David, philosophe
Emmanuel Debono, historien, Institut français de l’Éducation - École normale supérieure de Lyon (Ifé-ENS)
Jean-Marc Dreyfus, historien, Université de Manchester
Alain Epelboin, anthropologue, CNRS-Muséum national d’Histoire naturelle
Susanne Fürniss, ethnomusicologue, CNRS-Muséum national d’Histoire naturelle
Florence Gauthier, historienne, Université Paris 7 Diderot
Serge Guimont, psychologie sociale, Université de Clermont-Ferrand
Abdellali Hajjat, sociologue, Université Paris Ouest - Nanterre
Christelle Hamel, démographe, INED
Aline Helg, historienne, Université de Genève
Bertrand Jordan, biologiste moléculaire
Marc Knobel, historien
Stéphanie Kunert, Sciences de l’information et de la communication, Université Lyon 2
Sylvie Le Bomin, ethnomusicologue, Muséum national d’Histoire naturelle
Gilles Manceron, historien
Nonna Mayer, sociologue et politologue, Cevipof Sciences Po Paris
Danilo Martuccelli, sociologue, Université Paris 5 - René Descartes
Laurent Mucchielli, sociologue, Cesdip CNRS
Arnaud Nanta, historien, CNRS
Martin Olivera, ethnologue, université Paris Ouest - Nanterre
Pap’NDiaye, historien, Sciences Po
Gilles Pison, démographe, Ined, Muséum national d’Histoire naturelle
Christian Poiret, sociologue, Urmis Université Paris 7 - Diderot (et les chercheurs de l’Urmis)
Lluis Quintana-Murci, généticien, Institut Pasteur
Daniel Sabbagh, Politologue, Ceri Sciences Po
Paul Schor, historien, Université de Paris 8 - Vincennes - Saint-Denis
Aude Seurat, sémiologue, LabSic Paris 13 - Villetaneuse-Bobigny-Saint-Denis
Dominique Schnapper, sociologue Cespra-EHESS
Patrick Simon, socio-démographe, Ined
Vincent Tiberj, Sociologue, Cevipof Sciences po Paris
Vitale Tommaso, sociologue, Cevipof Sciences Po Paris
Greta Travagliati, Sciences de l’information et de la communication, Université Paris 4-Sorbonne, CELSA
Paul Verdu, chercheur en anthropologie génétique, CNRS-Muséum national d’Histoire naturelle
Hecate Vergopoulos, Sciences de l’information et de la communication, Paris 4 - Sorbonne, CELSA
Vincent Vilmain, historien, Université du Mans
Renée Zauberman, Directeur de recherches au CNRS, Cesdip

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