Galerie de l'Homme

Comprendre qui nous sommes en tant qu’humain, la place que nous occupons dans le vivant à travers ce que nous avons été et imaginer ce que nous deviendrons, tels sont les thèmes du parcours de la Galerie de l’Homme.

Galerie de l'Homme du Musée de l'Homme

Galerie de l'Homme : première partie de l'exposition permanente - Musée de l'Homme

© MNHN - J.-C. Domenech

Première partie : qui sommes-nous ?

Le premier temps du parcours vous invite à vous interroger sur la singularité de l’espèce humaine mais aussi sur sa diversité.
Aucun des critères généralement admis ne peut à lui seul suffire à caractériser l’Homme, et chacun d’entre eux fait l’objet d’une approche croisant les aspects anatomiques, mais aussi culturels et artistiques.

L’Homme étudié, mesuré, esthétisé

Des objets, témoins de l’évolution des représentations physiques et mentales du corps humain, dans l’histoire européenne, ponctuent le parcours. Le Musée de l’Homme conserve en effet une série exceptionnelle de représentations anatomiques (planches anatomiques, moulages phrénologiques, cires anatomiques…).

Musée de l'Homme

Visite dans la Galerie de l'Homme

© MNHN - J.-C. Domenech
Momie chachapoya au Musée de l'Homme

Galerie de l'Homme : momie chachapoya

© MNHN - J.-C. Domenech
Galerie de l'Homme : détail de l'envolée des bustes

Galerie de l'Homme : détail de l'envolée des bustes

© MNHN - J.-C. Domenech
Visite de la Galerie de l'Homme

Deux enfants utilisent le dispositif interactif

© MNHN - J.-C. Domenech

Cet ensemble exceptionnel est mis en valeur notamment par la structure monumentale des bustes qui s’élève jusqu’au niveau 2 

  • 19 m de long ;
  • 11 m de haut ;
  • 1 900 kg.

79 bustes de plâtre et 12 bustes de bronze, posés sur des sellettes, illustrent la diversité humaine. 4 ensembles de bustes, ambassadeurs de tous les individus qui ont servi de modèles, parlent et racontent les circonstances de leur fabrication et la trajectoire individuelle ou collective qui les a menés jusqu’en Europe. 

Australopithecus afarensis dite "Lucy"

Australopithecus afarensis dite "Lucy"

© MNHN - J.-C. Domenech

Deuxième partie : d'où venons-nous ?

Le deuxième temps du parcours raconte, à partir des traces fragmentaires du passé, l’histoire du buissonnement des lignées humaines jusqu’au bouleversement néolithique :

  • l’émergence de la lignée humaine (- 6 à - 4 millions d’années) ;
  • le berceau africain et tropical (- 4 à - 2 millions d’années) ;
  • le peuplement du genre Homo (- 2 millions à- 200 000 ans) ;
  • une humanité plurielle (- 200 000 à - 10 000 ans) ;
  • depuis 10 000 ans.

Le découpage chronologique et thématique invite à découvrir comment l’espèce humaine et les traits biologiques, sociaux, culturels et symboliques qui la composent se sont construits dans l’épaisseur des temps en suivant un chemin qui n’est pas linéaire, comment plusieurs lignées se sont développées, ont coexisté parfois, chacune apportant sa réponse aux défis posés par l’environnement.

Le propos n'est pas d’entrer dans tout le détail de la succession et de la cœxistence des espèces paléoanthropologiques sujettes à des remises en cause régulières au gré des découvertes mais de présenter la vie et les productions des Hommes des temps préhistoriques et la continuité que nous entretenons avec nos ancêtres.

Vénus de Lespugue au Musée de l'Homme

Galerie de l'Homme : Vénus de Lespugue

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Les trésors des collections

Les collections originales de fossiles humains et d’archéologie préhistorique sont valorisées dans deux espaces privilégiant la contemplation et l’émotion.

L’abri des ancêtres
La rencontre avec les restes fragmentaires d’Homo sapiens et d’Homo neanderthalensis, s’effectue dans un espace privilégié, à l’écart du parcours. Les crânes, os fossiles et parures sont présentés comme des trésors derrière des vitrages au design travaillé. Des textes détaillent les circonstances de leur découverte. En 1868, dans l’abri de Cro-Magnon des Eyzies-de-Tayac en Dordogne, Louis Lartet découvre plusieurs ossements dont le crâne d’un adulte ayant vécu il y a 28 000 ans, ainsi que des parures. Celui que l’on appelle « le vieillard » est présenté à proximité de la femme de l’abri Pataud et de la tête de la Dame de Cavillon, recouverte de coquillages.

Aux côtés de ces représentants des Homo sapiens figurent des Néandertal, l’Homme de la Chapelle-aux-Saints, l’Homme de la Ferrassie, l’enfant du Pech-de-l’Azé.

La salle des trésors
L’art est le dénominateur commun des œuvres présentées dans une salle située en mezzanine. Dans la pénombre, quatre objets majeurs, datant du Paléolithique supérieur, sont exposés dans d’étroites vitrines offrant une très grande proximité : la Vénus de Lespugue, statuette en ivoire de mammouth ; la plaque de la Madeleine, représentant un mammouth ; le bâton percé de Montgaudier en bois de renne et le propulseur aux bouquetins affrontés, en bois de renne, provenant de la grotte d’Enlène en Ariège.

Enfants visitant la Galerie de l'Homme

© MNHN - J.-C. Domenech
Galerie de l'Homme : émergence de la lignée humaine au Musée de l'Homme

Galerie de l'Homme : émergence de la lignée humaine

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Galerie de l'Homme : envolée des bustes

Galerie de l'Homme : envolée des bustes

© MNHN - J.-C. Domenech
Vitrine thématique dans la Galerie de l'homme

Vitrine thématique dans la Galerie de l'homme 

© MNHN - J.-C. Domenech

Troisième partie : où allons-nous ?

Toujours centré sur son sujet, l’Homme, la dernière partie du parcours est ancrée dans le contemporain, elle questionne l’avenir de notre espèce dans un monde que nous avons transformé et qui continue à nous transformer en retour, selon trois thématiques :

  • mondialisation, identités et diversités ;
  • une planète aux ressources limitées ;
  • un monde toujours plus artificiel.

 C’est un voyage, dans le temps pour retracer l’histoire de la mondialisation et de l’anthropisation, et dans l’espace, à la découverte de l’état de la planète, des impacts écologiques des activités humaines, des rapports qu’entretiennent les sociétés avec leur environnement. Pour la première fois de son histoire, l’Homme est confronté à la question de la compatibilité entre le mode de développement qu’il a lui-même induit et l’avenir de nos sociétés.

Le car rapide sénégalais, moyen de transport exposé au Musée de l'Homme

Galerie de l'Homme : le car rapide sénégalais exposé dans la troisième partie

© MNHN - J.-C. Domenech

Embarquer dans un car rapide à Dakar

Acquis à Dakar et remis en état, ce bus des années 1960, qui assure les liaisons locales dans la capitale du Sénégal, est équipé pour offrir au visiteur un voyage immobile : un audiovisuel retrace le trajet du bus, dans une ville où coexistent échoppes traditionnelles et bâtiments symboles de la globalisation.

La yourte mongole au Musée de l'Homme

Galerie de l'Homme : la yourte mongole

© MNHN - J.-C. Domenech

Découvrir la vie de 5 familles dans le monde

Comment vivent-elles ? Des objets du quotidien, assortis de films réalisés par les chercheurs, illustrent les modes de vie ruraux (un éleveur Sami de Laponie, un pygmée du Gabon, un habitant de l’oasis de Siwa en Egypte) et urbains (un Parisien et un habitant de la ville de Tachkent en Ouzbékistan).

Informations pratiques

Galerie de l'Homme : le mur des langues

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Galerie de l'Homme du Musée de l'Homme

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Pendant votre visite, restaurez-vous sur place au Café Lucy. Vous pouvez également passer un moment privilégié au Café de l'Homme...

Notes de bas de page